"No nos van a silenciar"

Dan Leo, CEO de Pacific Rugby Welfare, se refirió a la corrupción en la dirigencia del rugby, haciendo foco en lo sucedido con el fijiano Francis Kean, y se mostró frustrado por la falta de comunicación con la unión internacional. Además, amenaza con elevar las acusaciones al Comité Olímpico Internacional.

En la previa a las elecciones en World Rugby estalló una bomba contra Francis Kean, el fijiano que era parte del Consejo Mundial, acusado de comportamientos homofóbicos e incluso de haber encubierto agresiones y violaciones en sus días a cargo del servicio penitenciario en su país. Kean se vio obligado a renunciar y se prometió abrir una investigación, incluso desde World Rugby, pero Dan Leo cree que su vínculo familiar con Frank Bainimarama, el convertido en Primer Ministro fijiano que asumió tras un golpe de estado en 2006, hará imposible cualquier avance. Fundador de Pacific Rugby Players Welfare y activista desde hace tiempo por las constantes fallas de gobernanza en las islas, Dan Leo expresa una inmensa frustración con World Rugby y habló de todo en una entrevista con The Rugby Paper. "Estoy frustrado con el proceso de comunicación y cómo funciona World Rugby. Es realmente pobre. Ya pasaron ocho semanas desde que se prometió una investigación a la prensa, pero no se ha recibido nada. ¿Quién dirige la investigación? No lo sabemos. Tenemos fuentes en Fiji que nos dicen que será una investigación interna y que WR está transfiriendo el dinero a la FRU. Si ese es el caso, creer que podría haber un proceso justo cuando es el Primer Ministro del país, Frank Bainimarama, y ​​su cuñado, Francis Kean, quien dirige el rugby allí es muy ingenuo", empezó el ex jugador de Samoa. "No es diferente (en Samoa). Nuestro primer ministro, Tuilaepa Sailele Malielegaoi, sigue siendo el presidente de la junta y desde 2014 hemos visto a Samoa pasar del séptimo al 15º en el mundo, entonces, ¿qué bandera roja más grande se necesita para decir que las cosas están mal? Si fuera WR, me gustaría saber a dónde iban mis millones. Han invertido una cantidad significativa de dinero en el Pacífico, alrededor de £ 20 millones en cuatro años, nos han dicho. ¿Pero dónde ha ido eso?". "No hemos causado ninguna impresión en los Mundiales y quisiera mejores resultados. Samoa tiene problemas políticos similares a los de Fiji y no hay libertad de prensa; todo el poder recae en el Primer Ministro, por lo que hay una falta de responsabilidad". Consultado por la falta de participación en World Rugby de su organización, ya reconocida en el mundo ovalado, Leo expresó: "tienen un grupo de trabajo del Pacífico, pero no tenemos idea de quién está en eso y ciertamente no es ninguna de las personas involucradas con PRPW". "PRPW es una de las principales asociaciones mundiales de jugadores ahora y estamos a punto de nombrar a nuestros dos primeros miembros de la junta en Major League Rugby en Estados Unidos, Andrew Durutalo y Shalom Suniula, que también está en el comité olímpico, y tenemos representantes en cada competencia en el mundo ahora, pero debido a que no estamos financiados por WR, simplemente nos bloquean. He enviado numerosos correos electrónicos a Brett Gosper, el CEO de WR, y he copiado a otras personas, pero no recibimos respuestas ni estímulos a pesar de la contribución que los jugadores del Pacífico hacen al juego. Parece haber una resistencia real para nosotros, pero no estamos en contra de WR, nos vemos como un amigo creíble que está tratando de mejorar la organización. Probablemente nos vean como una amenaza". "Tenemos una junta de PRPW realmente amplia e influyente con casi 50 personas incluidas, desde Henry Tuilagi hasta Nemani Nadolo, por lo que estamos decididos a crear una plataforma que genere cambios. Todos sabemos que la situación en las Islas no es correcta, tanto en la forma en que nos tratan como en la forma en que nos tratamos a nosotros mismos, por lo que estamos decididos a ser parte de un cambio positivo. Ya no tenemos que arrastrar a las personas para que nos apoyen, ahora tenemos un verdadero impulso", agregó. De no ver modificaciones a corto plazo, Leo considera que será necesario elevar los casos de corrupción ante el Comité Olímpico Oficial. Fiji, cabe destacar, se quedó con el Oro en Río de Janeiro 2016. "Nadie quiere ver que el rugby no se juegue en los Juegos Olímpicos y se jugará en Japón el próximo año. Pero más allá de eso, el rugby debe volver a postularse para seguir involucrado y si los problemas de gobernanza dentro del rugby de las Islas del Pacífico no se abordan adecuadamente, entonces PRPW no tendrá otra opción que llevar el asunto al COI y dejarles decidir si estos dirigentes corruptos son personas que quieren tener particiopando en sus Juegos Olímpicos. No seremos silenciados, esto ha pasado por demasiado tiempo", agregó. Dan Leo se refirió además a la posibilidad de que el Pacífico forme parte de una competencia junto a las franquicias de Nueva Zelanda y Australia, tras la incertidumbre en relación al Súper Rugby. "Ya debería haber sucedido de todos modos. Se ha hablado de un equipo con sede en Fiji, pero todo el dinero parece estar destinado a competiciones europeas ahora y, a menos que el Pacífico pueda acercarse a igualar esos salarios, siempre habrá una fuga de nuestros mejores jugadores hacia el norte. Pero debemos seguir presionando y, si va a haber una nueva competencia trans-Tasman, definitivamente deberíamos presionar mucho para ser parte de eso".

Por: A Pleno Rugby

Foto: World Rugby / WRPW

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