Agustin Pichot: "Casi me disparan por intentar alterar el Seis Naciones"

28.01.2018

Agustin Pichot, el vicepresidente de World Rugby, lo describe como si jugara un juego de Tetris. Los bloques que ya están en su lugar son los valores tradicionales del rugby. Luego, hay una gran variedad de nuevos bloques que descienden a gran velocidad, incluida la protección del bienestar de los jugadores y el aumento de los beneficios comerciales. 

 

Es el trabajo de World Rugby, Pichot explica en una entrevista animada con The Sunday Telegraph, encajar estos bloques a menudo irreconciliables en su lugar. "El rugby está en un momento delicado", dijo Pichot. "Está creciendo, pero tenemos muchos riesgos". Al cumplir 18 meses de su papel como adjunto de Bill Beaumont, el ex capitán argentino descubrió que algunos bloques no se pueden mover. La última vez que Pichot habló con The Telegraph, abogó por la apertura del Seis Naciones a Georgia y el Rugby Championship a Japón, una opinión por la cual dice que "casi le dispararon". Por quién, se niega a decir.

Todavía siente lo mismo, pero reconoce que la perspectiva de que Georgia atraviese las Seis Naciones es remota, mientras que el presente torneo sigue siendo la más grande de las vacas de efectivo para las uniones involucradas. "No lo veo para nada", dice Pichot con un suspiro. "Es el punto donde el altruismo se encuentra con la realidad. El Seis Naciones no cambiará porque está funcionando muy bien". Del mismo modo, le encantaría cambiar el modelo financiero en el que las uniones mantienen el 100% de las ventas de entradas de los tests matches de local. "Lo planteamos con todos los países del sur, pero no sucederá", dijo Pichot. "¿Vamos a tratar? Sí, pero perderemos el voto. Este es el desafío. Hay muchas personas a las que les gusta el sistema tal como es. Lo entiendo pero quiero que el sistema sea mejor para todos".

Una experiencia aún más reveladora fue el voto para que Francia sea sede de la Copa del Mundo de 2023, ignorando un informe de evaluación técnica independiente que recomendaba a Sudáfrica como el "líder claro". Pichot ya no intenta proyectar una cara valiente en la negociación que permitió a Francia robar los votos necesarios con promesas de un extra de £ 65-80 millones. En el futuro, Pichot quiere eliminar la boleta secreta así como la brecha de dos semanas entre la publicación del informe y la votación que permitió que tal subterfugio tuviera lugar.

"Lo primero que pensé como argentino es ¿qué posibilidades tiene Argentina de organizar una Copa del Mundo? Ninguna", dijo Pichot. "¿Es eso correcto? ¿Está bien? Tal vez soy un altruista que piensa que el rugby es más que ganar dinero. El proceso fue independiente, pero luego entra la política. Tal vez deberíamos hacer un plan a largo plazo de 12 años de tres ciclos en el que puedas hacer un pronóstico para que tengas la seguridad de los ingresos".

Tal cual como era como jugador, Pichot es una bola de energía, escupiendo ideas que pueden o no ser la política de World Rugby. Su asociación con Beaumont parece sacada de una película de policías, una "cop buddy movie"; Beaumont el veterano vernáculo y Pichot el novato idealista. "Bill es un caballero, mientras yo me frustro y trato de presionar más", dijo Pichot. "Estoy más ansioso. Quizás mi psiquiatra acepte que creo que el tiempo es lo más preciado. No me gusta esperar"

"A menos que haya una muy buena razón por la que tienes que esperar, preferiría hacerlo y tal vez equivocarme. No entrenas hasta que estés seguro de poder vencer a los All Blacks. Tienes que jugar contra ellos. La primera vez puedes perder 50 puntos, luego 30, luego 20 y luego los vences".

En sus 18 meses juntos, Beaumont y Pichot ya se han puesto de acuerdo sobre un nuevo calendario de 12 años, extendiendo el período de elegibilidad internacional de tres a cinco años, relanzando un ampliado Campeonato de Rugby de las Américas que comenzó este fin de semana y aumentando la representación femenina en el tablero a un tercero.

 

Aun así Pichot está insatisfecho. Se han cometido errores. Él desea que se haya hecho más para expandir al Seven y el rugby femenino. Una cosa por la que no se disculpará es haber aumentado las sanciones en torno al contacto con la cabeza. Durante su carrera como jugador, Pichot cuenta al menos cuatro ocasiones en las que jugó con una conmoción cerebral. En la única ocasión en que buscó ayuda médica para sus síntomas, efectivamente le dijeron que se hiciera hombre.

Que la cultura en torno a la conmoción cerebral ha cambiado para mejor es innegable. Los castigos más duros por el contacto con la cabeza que World Rugby presentó el año pasado son más controvertidos. La prohibición de cuatro semanas que recibió el ala defensiva de Inglaterra, James Haskell, por su acción sobre Jamie Roberts provocó que los ex profesionales afirmaran que el juego se había "suavizado".

 

"Esos son toros ---", dijo Pichot. "El tackle de Haskell fue debatido en todo el mundo, pero la cabeza debe ser protegida. Haskell sabía que estaba yendo arriba, sabía el riesgo de ir alto así. Me enojo cuando escucho a la gente decir que el juego está suave. Todavía es un juego difícil. Amamos el rugby porque es un deporte de contacto pero no nos gusta porque los jugadores se lesionan. Prefiero ser duro con los castigos y salvar al jugador a largo plazo que permitir que continúen con las mismas lesiones".

Se puede y se hará más sobre el bienestar del jugador. Mientras los científicos de World Rugby están tabulando las estadísticas exactas, Pichot se declara "preocupado" por los informes semanales de crisis de lesiones en diferentes clubes y países. Uno de los temas prioritarios de la próxima reunión del comité ejecutivo de World Rugby será la carga a la que los jugadores estarán sujetos durante el entrenamiento.

"La carga de entrenamiento que trae el juego profesional es demasiado", dijo Pichot. "Si entrenas con la intensidad máxima estás cansado y te vas a lastimar". Creo que deberíamos atacar la cantidad de entrenamiento en el juego profesional".

La otra cara de la moneda para ser un partidario feroz del bienestar de los jugadores es el reconocimiento de que el costo cada vez mayor de los salarios de los jugadores está dañando la sostenibilidad del deporte a largo plazo. Pichot no pretende saber todas las respuestas a estos diversos problemas, pero sabe dónde encontrarlos. Dijo que el diálogo entre los interesados ​​en el juego, desde las uniones y los jugadores hasta el capital privado, es esencial. World Rugby nunca se había reunido con representantes de clubes franceses e ingleses hasta el año pasado cuando discutieron el calendario a largo plazo.

"No se pueden resolver estos problemas a menos que todos estén juntos en la misma habitación", dijo Pichot. "Lo que no hemos hecho desde 1995 es alinear a todos. Eso es muy difícil con dinero y egos."

"Jugué con los mejores 40 chicos de nuestro país, así que los egos son fáciles de manejar. Lo más importante para mí es que a la gente no le gusta la confrontación. ¿Por qué me dices fuera de esta sala que quieres cambiar el Seis Naciones y luego entras y no dices nada? Esto es lo que me molesta. La gente dirá que soy ingenuo con la política, pero el deporte debería ser más grande que la política".

"Me encanta el desafío. Yo no estaría aquí de lo contrario. Todos me dicen que es imposible. Es algo personal, no dejaría a mi familia del otro lado del mundo si no pensara que estaba haciendo algo bien".

 

Fuente: The Telegraph. Enlace original aquí.

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