La Gran Migración. Investigación de Rugby World

A medida que el panorama global del rugby parece reducirse, Rugby World investiga las buenas y malas experiencias de los atletas que han emigrado para jugar, desde la explotación hasta la prosperidad. Esta investigación apareció por primera vez en la revista Rugby World el 5 de diciembre. Lea la nota original aquí. Sino, te la traducimos acá abajo.

LA OPORTUNIDAD de mudarse al extranjero para trabajar puede ser un cambio emocionante para muchos de nosotros. Y para algunos jugadores de rugby, puede ser el camino hacia una vida mucho mejor.

Esa es la promesa. Hay una gran cantidad de historias fantásticas de estrellas que han tenido éxito en su búsqueda de la gloria y la seguridad financiera. Sin embargo, a medida que el juego moderno evoluciona y busca ser más visible, Rugby World quiere iluminar a algunos de los que aún están en la oscuridad, exigiendo más cambios o que rara vez los vemos.

Hacemos una crónica de las historias de los isleños del Pacífico que se trasladan a Europa occidental o Asia, los sudafricanos que se dirigen hacia el norte y los europeos orientales se extienden. Vemos muertes en tierras extranjeras, el rastreo de niños y cómo algunas vidas mejoran enormemente. Nuestro objetivo es mostrar las trampas y los aspectos positivos de la migración ...

GUERREROS DEL PACIFICO

Hay un zumbido ya que los cerdos están enterrados para cocinarse y los jugadores comienzan a aparecer. Se trata de Perpignan, donde una banda de isleños del Pacífico de todo el sur de Francia se ha reunido con el antiguo grupo de Pacific Rugby Players Welfare (PRPW) de Dan Leo.

El plan de PRPW es lograr que las reuniones de jugadores como este hablen, para que en el futuro los jugadores puedan expresar sus quejas y recibir consejos y servicios. Esta es una empresa relativamente joven, que no debe confundirse con los jugadores de Pacific Rugby, socios oficiales de la Asociación Internacional de Jugadores de Rugby (IRPA), pero tiene un gran impulso.

También tienen paradas en Clermont y Lyon en los próximos días, por lo que PRPW puede hablar con jugadores de élite y muchachos de las ligas inferiores de Fédérale 1 y 2. Estoy solo allí el primer día, en el sur, pero en pocas horas hay una serie de chats sobre lo que esperan lograr y me entregan algunas ideas únicas.

Dependiendo de con quién hables, podría haber hasta 600 jugadores de Pacific Island decentes solo en Francia, con el mayor número de ellos desde Fiji. El hecho de que nadie tiene una cifra exacta se debe a la supervisión, algo que a muchos les gustaría ver más de los sindicatos del Pacífico. Sin embargo, con una extensión tal a lo largo de las ligas pro, semi-pro e incluso 'amateur', hay muchos problemas complejos con los que lidiar.

El impuesto ha sido grande. Mientras que el sistema en Francia pasa a PAYE en el nuevo año, algunos jugadores hablan de cómo el sistema anterior de autoevaluación de fin de año atrapó a muchos, mal. La falta de educación puede ser el factor clave aquí -aunque los buenos agentes ayudarán con esto- pero otros se quejan de que hay una inflexibilidad en la cultura francesa, una falta de voluntad para reconocer las experiencias de vida que los isleños aportan, o más apropiadamente, no traen ellos. Así que mientras me encuentro con un sonriente Alex Tulou de Castres, que está increíblemente agradecido por sus éxitos en Francia, aparte de él, hay hombres con experiencias muy diferentes.

Hay una obligación cultural importante que muchos comparten: enviar dinero a casa para apoyar a las familias en las islas. Puede ser difícil. El ex apoyador de Tonga Kisi Pulu, que ahora está retirado, explica: "No en el Top 14 sino en la Fédérale 1 o 2, estos muchachos vienen directamente de las islas y se les paga tal vez 600 € (£ 530) al mes. Sus casas no están bien, no son saludables.

"Algunos muchachos jóvenes en la Reserva Federal 1 que conocí, no desayunan. Dijeron que el entrenador se quejó, '¿Por qué no estás subiendo de peso?' Tienen que sacrificar el envío de 500 € a su hogar para pagar la electricidad y el alquiler. Así que algunos tal vez terminen con solo 20 € en sus manos y es entonces cuando comienzas a buscar las comidas más baratas, que es comida rápida como McDonald's ".

Por supuesto, no todos los jugadores son perfectos. Pero en el extremo, hay quienes se sienten emocionalmente varados al estar tan lejos de casa.

Ifa Taukafa es una prostituta en Dijon. Él ha tenido suficiente. Por teléfono dice: "La lucha es real en la Fédérale. Los chicos realmente lo encuentran difícil. Juegan para el club como una mercancía. Es inhumano la forma en que se trata a algunos de estos tipos. Vienen soñando con hacer su pan de cada día, pero es difícil más abajo en la cadena ".

Taukafa se encontró con un jugador que no pagó durante cuatro meses. Hay vergüenza y presión para proporcionar. La depresión es otro problema que enfrentan silenciosamente. Suspira: "He enviado demasiados hermanos a ataúdes".

Una de esas muertes que menciona es la del apoyo de Tarbes Isireli Temo, quien se quitó la vida en diciembre de 2016. El pilar de Narbonne Sunio Koto fue quien llamó a la familia de Temo para dar la noticia. Luchará para ayudar a otros hombres jóvenes que están lejos de casa y que luchan: Koto nos dice que se ofrece a verificar los contratos de los jugadores jóvenes de Fiji antes de firmar.

Sin embargo, hay dos puntos fundamentales para Koto. Primero, él y tantos otros aman a Francia. En general, ven mucho bien hecho. Pero su otro punto se relaciona con los pocos que explotan: quiere que los isleños se eduquen acerca de los peligros de mudarse al extranjero.

Los agentes pueden recibir un rap injusto. Hay muchos agentes diligentes y empáticos por ahí. Pero, ¿cómo pueden estos jóvenes isleños saber exactamente quiénes son?

Simon Porter, un director de la agencia CSM, desea que haya listas más accesibles de los operadores profesionales que trabajan en el Pacífico.

"La palabra clave es transparencia", dice Porter. “Si tuviera un sistema de acreditación en el que tuvo algún tipo de regulación que involucró la Unión y Rugby Fiji Samoa Rugby Unión etc, saben lo que está pasando, saben estos jugadores van, por lo que tienen la oportunidad de hablar con ellos sobre donde están en sus planes.

"Una de las cosas más difíciles de ser agente es 'reputación'. Sabes lo que escuchas decir de los agentes y sabes que el problema son los agentes sin educación, así que vamos a tener un poco de regulación. Veamos algo de transparencia en el sistema y descubramos qué está sucediendo realmente, sepamos quiénes son las personas que trabajan en las islas.

"Proporcionemos algo de educación, hágales hablar con la (Asociación Internacional de Jugadores de Rugby), brindemos apoyo. Suena como un montón de cuchicheos detrás de las manos y todo ese tipo de cosas cuando podemos sacar todo esto a la luz ".

UN AÑO EN ASIA

EN DICIEMBRE DE 2015, Honda Heat, entonces de la Liga Superior de Japón, anunció la muerte de su jugador Talifolau Takau. El club publicó una breve declaración sobre el apoyo de Tonga, diciendo en inglés: "Por el resultado (autopsia), la causa de la muerte de Takau tuvo un diagnóstico de asfixia por el vómito. Puedo confirmar que no es lo mismo con el alcohol y (las drogas) ". El club también arregló que su cuerpo fuera enviado a casa con su familia en Tonga.

El club no respondió más preguntas de Rugby World sobre este incidente, pero a través de entrevistas anónimas con dos jugadores que estaban con el club en ese momento, entendemos que el cuerpo de Takau fue descubierto completamente vestido y solo en su habitación, en el hotel del equipo el día después de jugar para el equipo B contra Yamaha Jubilo. Nuestros compañeros de equipo también nos informaron que había sospechas dentro del escuadrón de que Takau estaba conmocionado en ese dispositivo, aunque nadie estaba seguro.

Uno de los jugadores anónimos insistió en destacar que los Heat han mejorado su manejo de los incidentes de conmoción cerebral, que los jugadores sospechosos de sufrir lesiones en la cabeza son trasladados a los dormitorios de los equipos y son sometidos a vigilancia obligatoria durante 24 horas.

Nuestras fuentes también dejaron en claro que aunque creen que las cosas han mejorado en los últimos años, les gustaría directrices más estrictas para el manejo de conmociones cerebrales en todo Japón, con médicos neutrales aprobados por World Rugby que supervisen presuntos incidentes de conmoción en el campo.

El hombre que actualmente busca a los jugadores de rugby del Pacífico en conjunto con la Asociación Internacional de Jugadores de Rugby es el exdeportivo Hale T-Pole, quien resultó ir a la misma escuela en Tonga que Takau. Unos años después, muchos están ansiosos por ir más allá de la asignación de cualquier culpa en este triste asunto, pero independientemente de lo que nos haya llevado hasta aquí, T-Pole tiene esto que decir sobre la tranquilidad en el resto del mundo del rugby desde el incidente: "Si este era un inglés muriendo en otro país, hubiéramos escuchado mucho más. Pero debido a que era un tongano, era casi como si acabaran de decir, 'Ahhh, es un chico de la isla, solo olvídalo' ".

Existen vínculos establecidos entre las escuelas de Tonga y las escuelas japonesas, con varios becarios trabajando a través del sistema universitario y en los equipos profesionales de todo el país. Se dice que hay una comunidad fuerte entre los tonganos con sede en Japón. Son un grupo para ser respetado.

En el mismo año en que pasó Takau, World Rugby estaba investigando otro incidente relacionado con un jugador del Pacífico en Asia. Emori Waqavulagi había sido convocado al escuadrón de sietes de Fiji, solo para que se descubriera que él y su compatriota fiyiano Joseph Dunn habían jugado para Sri Lanka cuando no eran elegibles.

El sindicato de Sri Lanka fue multado en gran medida por el uso de los dos jugadores durante las 5 naciones asiáticas, por valor de £ 25,000, y Waqa perdió la oportunidad de jugar para Fiyi. El jugador se acercó a Rugby World para discutir sus motivos para quedarse sin los colores de Sri Lanka, pero no respondió.

FUERA DE AFRICA

Nos hemos reunido con Jurie Roux, CEO de SA Rugby, para hablar sobre la candidatura de su país para la Copa del Mundo de 2023, pero hay algo más en lo que pensar: el drenaje del jugador.

"El año pasado tuvimos 373 jugadores jugando en competiciones europeas de clubes", nos dice Roux. "Cualquier otro país que pierda esa cantidad de jugadores no puede competir a nivel nacional. Saca a 373 jugadores de Nueva Zelanda, Australia, Inglaterra, Irlanda, Francia, para ver si compiten. Sería difícil. Tenemos la prueba ".

Pero eso no es lo peor. "Se están volviendo más jóvenes", dice. "La gente viene a nuestras semanas de juventud, nuestras Craven Weeks, nuestro U18, torneos aspiracionales. Los están reclutando en U18. La lista (de talento que se va) es cada vez más larga ".

¿Tal reclutamiento realmente está sucediendo en esta nación de Nivel Uno? "Definitivamente está sucediendo", dice Andrew Binikos, gerente general de la Sharks Rugby Academy en KwaZulu-Natal del Sur, "y está sucediendo frente a todos. Ni siquiera es reservado ".

Él cree que hay una percepción dentro de los grupos de jóvenes jugadores de Afrikaans que, debido al sistema de cuotas inherente en las academias de rugby y las selecciones nacionales, las oportunidades para escalar son cada vez más escasas. Sea o no esto cierto para la mayoría, Binikos está al tanto de los pretendientes en el extranjero. "Algunos, especialmente los franceses, se han aprovechado de esto: incluso llegan a las costas de Sudáfrica para Craven Week, nuestra famosa competencia. Y realmente exploran jugadores que tienen 16 años, tan pronto como eso. Entonces, a los 18 años, pueden ir directamente al extranjero después de la escuela. Hay un drenaje masivo y masivo de jugadores".

Binikos señala el vínculo entre el famoso Gray College y Montpellier, y el club Top 14 ayudó a lanzar el Programa de Becas Legacy de Badawi. Él lo ve como una señal continua de la lucha por aferrarse a futuras estrellas.

Roux dice de esta beca: "Ese (trato de Montpellier) es una beca académica legítima. Si miras los detalles allí, es académico y hay como dos becas de rugby. Pero seguramente habrá un acuerdo muy, muy pronto.

"Aunque Gray College es probablemente el mayor defensor del rugby sudafricano como escuela y ha producido la mayor cantidad de Springboks en nuestro país, en algún lugar alguien verá una oportunidad. Obviamente vamos a hacer cosas para bloquearlo ".

Habrá muchos en Sudáfrica alentados al escuchar que debería haber una pelea en este frente. Sin embargo, hay quienes están preocupados de que haya otra fuerza insidiosa en juego que necesita ser sacrificada. Un conglomerado de agentes en Sudáfrica ha estado pidiendo restricciones más estrictas a los agentes deshonestos. Según James Adams, de In Touch Sports, hay algunos que evaden las restricciones impuestas a los agentes registrados al anular el registro y operar como abogados.

Adams siente que SARU no se está ayudando a sí mismo. Apeló a Roux como CEO, tratando de forzar un cambio en la legislación, pero está esperando que el sindicato realmente actúe.

"Hay un puñado de empresas en Sudáfrica que controlan el 80-90% de la fuerza del mercado. Como la Junta de Agentes, estamos tratando de regular nuestra industria, pero hay ciertas personas que parecen empeñadas en contener los cambios reglamentarios necesarios. La burocracia innecesaria debe abordarse lo antes posible.

"Como resultado, estamos llegando a una etapa ahora en la que si (cambio de legislación) no se produce para fines de este año, estamos a punto de separarnos de la Asociación de Agentes de SARU y disolvernos. Si esto sucede, solo vamos a mover a todos los jugadores que podamos en el extranjero. Todos hemos tenido suficiente. ¿Por qué debemos apoyar a los sindicatos provinciales que van a trabajar con agentes no acreditados? ¿Por qué debemos seguir ayudando al rugby sudafricano, pero no recibimos el apoyo necesario para cambiar las regulaciones para lo mejor de la industria? ¿Por qué debemos mantener jugadores en Sudáfrica? Las discusiones han estado en curso durante dos años con muy pocos avances.

"Si las cosas no cambian pronto, veremos un éxodo de jugadores a mayor escala que nunca antes. Si no se realizan cambios, por mi parte no tengo interés en mantener jugadores en Sudáfrica. Si un jugador puede ganar el doble o el triple en el extranjero y quiere establecer un futuro para su familia y obtener un pasaporte de la UE, ¿cómo no puedo apoyar los deseos de ese jugador?

"La realidad es que hasta ahora hemos mantenido a la mayoría de nuestros clientes en Sudáfrica, pero se necesita hacer más en términos de comunicación entre SARU, los Springboks, los sindicatos y agentes provinciales, o el rugby sudafricano en general. estar en un gran problema después del Super Rugby después de 2018".

Johan van Heerden es un sudafricano que se mudó. Ahora jugando para Baia Mare y con 24 gorras bajo la bandera rumana, la cerradura está de acuerdo en que hay demasiados abogados corruptos que no han aprobado exámenes de agentes en Sudáfrica. En dos ocasiones, dice, algunos personajes le convencieron de que les pagara por hacer tratos, pero al final tuvo que hablar directamente con los clubes.

Sin embargo, como alguien que se ha alejado del rugby sudafricano, no está de acuerdo con que todo se reduzca a los malos y los sistemas de cuotas. Para él, había más problemas de clase.

"El sueño de todo sudafricano es jugar para los Springboks, pero siempre te dicen que eres demasiado pequeño, que no eres lo suficientemente grande o que no eres lo suficientemente rápido", dice van Heerden. "Eso es solo un dicho que todos usan". En su mayoría en Sudáfrica, hay una gran cosa sobre a qué escuela asistió. Si no estás en una gran escuela privada como Affies, Paarl, Gymnasium, tus posibilidades de jugar al rugby profesional son muy escasas.

"Vengo de una escuela pequeña y creen que esas escuelas no son lo suficientemente buenas. Ese no es el caso porque hay muchos niños en esas escuelas pequeñas que tienen mejor talento. Solo porque sus padres no tenían el dinero para ingresar a una de esas escuelas más grandes, ese es el caso para usted.

"Muchos niños se dan cuenta de esto y luego alguien los explora, y deciden 'Bueno, Sudáfrica no quiere mirarme, así que tal vez debería intentarlo afuera'. Esta es la razón por la cual muchos jugadores se van ".

Se mostró escéptico cuando se mudó a Rumania por primera vez y se tomó un tiempo para brillar, pero van Heerden se reinventó en Europa del Este.

BESTIAS DEL ESTE

Con tantos jugadores en Francia, podría suponerse que había algún tipo de agarre de talentos para los grandes delanteros del Este. Sin embargo, cuando se hizo una pregunta al respecto al entrenador en jefe de Georgia, Milton Haig, señaló que muchos de los georgianos que caían en las ligas de la Fédérale lo hacían para ganar dinero. No se sugirió que los clubes crueles cortejaran a los jugadores con ofertas que nunca se materializaban, solo jugadores promedio de clubes que buscaban una vida mejor y una tarifa de partido.

Haig también señaló algo más, diciendo: "Con el cambio en sus reglas de elegibilidad, el FFR ha tomado medidas enérgicas contra los extranjeros que juegan en las academias (de élite), así que estamos descubriendo que no muchos de nuestros jugadores van a Francia ahora. . El ejemplo es que solo un jugador de nuestros Sub-20 recibió una oferta de contrato francés después de la Copa Mundial Juvenil este año, mientras que en años anteriores tendríamos al menos seis o siete".

Esto fue respaldado por Vasil Abashidze, un ex internacional que maneja jugadores de élite de Georgia y Europa del Este para Sports Management Company. Él dice que cada vez es más difícil mover a un jugador y que el mercado francés ha cambiado, incluso desde hace dos años.

Todavía hay una sensación de que hay un gran número de talentosos jugadores georgianos, no solo de los delanteros, que son menospreciados.

Una pequeña charla animada con Bidzina 'Bibi' Samkharadze, un medio scrum de 61 cap, revela que hay un valor de mercado para los talentos que se dirigen hacia el exterior desde el Este. "Nos encuentran baratos como jugadores de rugby, porque en Georgia el Campeonato no está bien pagado. Por lo tanto, preferimos salir de Francia para obtener más dinero ".

Samkharadze conoce a los jugadores de Fédérale 1 y 2 que disfrutan de los estilos de vida que descubrieron. Él conoce a algunos que trabajan a tiempo parcial y también juegan por dinero extra, pero estos "jugadores más baratos" aún tienen una vida mejor.

En cuanto a cualquier fuga de talento propio, no es malo a los ojos de Bibi. "Sí, todavía perderemos jugadores porque pueden encontrar equipos en Rusia por más paga, o Rumania. Entonces debes tomar la decisión: jugar más al rugby o conseguir un trabajo y retirarte del rugby. Espero que no suceda en Francia (una ofensiva contra los extranjeros) porque conozco a muchos jugadores jóvenes cuyo sueño es comenzar a jugar al rugby en Georgia y luego encontrar un buen equipo en Francia".

La búsqueda de dinero no es un esfuerzo exclusivamente georgiano. El 14 de octubre, el equipo siberiano Krasny Yar sorprendió al vigente campeón europeo de la Challenge Cup, Stade Français, al ganar 34-29 en casa. Ese día, en la hoja de puntaje, estaba el candado moldavo Andrei Mahu. Su viaje lo ha visto abandonar su hogar a los 20 años, detenerse en Rumania, Italia y luego en Rusia. Él es parte de una generación transitoria.

Mahu explica: "La vida en Moldavia tiene que ver con la economía y la política. Todos los jóvenes intentan irse de Moldavia porque no hay perspectivas, no ven futuro y yo fui uno de ellos. Yo diría que más de la mitad de mis amigos (de la infancia) están ahora en el extranjero. Tenemos muchos muchachos de rugby que abandonan su deporte e ir a trabajar al extranjero porque necesitan el dinero ".

Mahu creía que tenía el potencial para mejorar enormemente como jugador, por lo que dejó un país sin posibilidades de perfeccionar sus habilidades y establecerse en el extranjero. Hay oportunidades y países dispuestos a participar en buenos jugadores.

Pero si Bibi piensa que los georgianos son baratos, Mahu, de 26 años, tiene otra opinión sobre el tema: "Si fuéramos georgianos o isleños, nos pagarían mucho más, pero si eres de Moldova, nadie conoce este país y nosotros no No tenemos una tradición de rugby, por lo que no nos toman en serio.

"Jugadores como Dmitri Arhip rompen el hielo en las mayores ligas de Europa y la gente comienza a hacer preguntas sobre quiénes son, '¿Dónde está Moldavia?' Estoy seguro de que tenemos más tipos como este, pero tenemos que hacerlos crecer".

Repasa algunos de los mejores packs de la Copa de Europa. Es valioso tener un monstruo del Este de Europa o dos. Sin embargo, al mirar algunos de los equipos del Este hay también hay diferencias notables.

En noviembre, Alemania exhibió a varios sudafricanos y Rumanía llamó la atención con la inclusión de siete jugadores de origen pacífico. Johan van Heerden estaba con ellos. El instinto para muchos es decir que es un mercenario, que el cambio de tres años a cinco para calificar como residente en una nación de rugby diferente es vital.

Van Heerden dice que lo entiende, pero también dice que él, como tantos otros, abandonó su país por su propia voluntad. Jugar en cualquier lugar en el nivel superior es un sueño que pocos se dan cuenta. Y lo que es más, dice, al reducir esas oportunidades de calificar y jugar a un nivel superior, podrías estar quitando potencial de ganancias futuras para algunos.

CONCLUSIÓN

Al PROTESTAR por un cambio y que los jugadores no cambien la nacionalidad por caps, podemos centrarnos demasiado en el rugby de tests. El verdadero impulso de este informe ha sido mirar a aquellos que se mueven simplemente para ganarse la vida.

Se abren nuevas avenidas para los atletas, las antiguas se vuelven difíciles de navegar para los oficiales y agentes. No podemos perder de vista la necesidad crítica en todo momento: cuidar a los jugadores.

Esto puede provenir de una supervisión mucho mejor de los movimientos por parte de aquellos que abandonan las naciones en desarrollo. Puede provenir de disciplinar a los "agentes" que no se adhieren a las regulaciones sindicales, o ayudar a los sindicatos más pequeños a promover los operadores preferidos. Puede estar haciendo ejemplos de explotadores.

Deberíamos celebrar las historias de aquellos que encuentran seguridad financiera y, de hecho, alegría. Pero al escuchar las muertes y, en otros lugares, las acusaciones de una administración solapada, debemos exigir un mayor escrutinio.

Esta investigación apareció por primera vez en la revista Rugby World el 5 de diciembre.

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